CalEPA y OEHHA Finalizan una Importante Actualización de la Herramienta de Evaluación de Salud Ambiental: CalEnviroScreen 3.0 ayudará a guiar inversiones en comunidades desfavorecidas en todo el estado

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CalEPA: Alex Barnum (916) 324-9670 (O)
OEHHA: Julian Leichty (916) 323-2395 (O)

SACRAMENTO - Funcionarios estatales del medio ambiente publicaron hoy una versión actualizada de la innovadora herramienta de evaluación ambiental de California, CalEnviroScreen 3.0.

Reflejando una amplia contribución del público, la herramienta basada en la ciencia se utiliza para ayudar a implementar una variedad de programas estatales dirigidos a reducir la contaminación y proporcionar un ambiente más saludable en las comunidades más desfavorecidas de California. Entre sus aplicaciones se encuentra la focalización de comunidades para inversiones con fondos cap-and-trade [límite y comercio] del estado para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

"CalEnviroScreen nos ayuda a priorizar nuestros esfuerzos para revitalizar a las comunidades desfavorecidas, ya sea mediante la inversión de los ingresos de la subasta del programa de cap-and-trade y el mejoramiento del cumplimiento de las leyes ambientales", dijo el Secretario de CalEPA, Matthew Rodriquez. "La última actualización demuestra nuestra determinación de continuar refinando esta herramienta crítica y promoviendo la justicia ambiental".

Desde marzo de 2016, la mitad de las inversiones del programa cap-and-trade en todo el estado -- $469 millones de $912 millones -- se destinaron a proyectos que ofrecieron beneficios a comunidades desfavorecidas, identificadas con el uso de CalEnviroScreen, y más de un tercio de esas inversiones -- $356 millones fueron a proyectos ubicados en esas comunidades.

"California se ha comprometido a continuar liderando a la nación en sus políticas ambientales, y el compromiso del estado con la justicia ambiental no es una excepción", dijo el Presidente del Senado Pro Tempore de California Kevin de León, autor de SB 535, que requiere que CalEPA identifique a las comunidades desfavorecidas. "Esta herramienta científica revolucionaria es clave para obtener inversiones en las comunidades que más las necesitan".

CalEnviroScreen identifica las comunidades más afectadas por múltiples fuentes de contaminación y que son especialmente vulnerables a sus efectos. La herramienta clasifica cada una de los 8,000 tramos censales del estado utilizando datos de 20 indicadores de contaminación, calidad ambiental y condiciones socioeconómicas y de salud pública.

"CalEnviroScreen ejemplifica nuestro compromiso de proveer a los encargados de formular políticas un examen científico de la carga de la contaminación y la vulnerabilidad de la población en todo el estado", dijo la Dra. Lauren Zeise, Directora de la OEHHA. "Estamos agradecidos con todos los Californianos--muchos de los cuales son residentes de comunidades muy sobrecargadas--que han participado en nuestros talleres y han ayudado en el desarrollo de esta herramienta".

Además de informar la distribución de fondos cap-and-trade, CalEnviroScreen se utiliza por CalEPA y sus juntas directivas, departamentos y oficina para dirigir las subvenciones a la justicia ambiental, promover un mayor cumplimiento de las leyes ambientales, priorizar las actividades de saneamiento de sitios e identificar oportunidades de desarrollo económico sostenible en vecindarios sumamente afectados.

"Nuestros esfuerzos para enfrentar el cambio climático deben brindar una ayuda justa a las comunidades afectadas de manera desproporcionada por la contaminación", dijo el asambleísta Phil Ting de San Francisco. "Crear una herramienta para identificarlas imparcialmente es difícil, pero esta actualización de CalEnviroscreen es un paso en la dirección correcta."

La nueva versión de la herramienta añade dos nuevos indicadores, que miden los altos costos de la vivienda y la salud cardiovascular. El indicador del costo de la vivienda muestra la fracción de hogares de bajos ingresos en cada tramo de censo que pagan más de la mitad de sus ingresos para vivienda. El indicador de salud cardiovascular muestra la tasa de visitas a las salas de emergencia para el tratamiento de ataques cardíacos. Otros refinamientos incluyen varias fuentes de datos adicionales:

  • El indicador de amenazas de aguas subterráneas ha añadido datos sobre estanques de "agua producida" procedentes de operaciones de petróleo y gas.
  • El indicador de instalaciones de residuos sólidos ha añadido información sobre recicladores de chatarra.
  • El indicador de contaminantes del agua potable ha añadido datos mejorados sobre las áreas servidas por los sistemas de agua potable y tres contaminantes químicos adicionales.

Por último, CalEnviroScreen 3.0 incorpora datos actualizados para cada uno de los indicadores, así como información adicional sobre la contaminación originada en México que afecta a las comunidades fronterizas de California.

"Las comunidades fronterizas de California enfrentan desafíos ambientales únicos que afectan la salud de sus residentes", dijo Luis Olmedo, Director Ejecutivo de Comité Cívico Del Valle, Inc., una organización sin fines de lucro del Condado Imperial. "Al incorporar más información sobre la contaminación de ambos lados de la frontera, CalEPA y OEHHA han mejorado CalEnviroScreen para reflejar con mayor exactitud estos desafíos. Esperamos trabajar con CalEPA para perfeccionar su comprensión de la contaminación cerca de la frontera.”

CalEnviroScreen 3.0 fue desarrollada a través de un extenso proceso de revisión pública. Después de publicar el borrador inicial en septiembre, CalEPA y OEHHA realizaron siete talleres en todo el estado, y dos webinarios, para solicitar comentarios públicos sobre el borrador. OEHHA y CalEPA están comprometidos a continuar revisando y refinando la herramienta a través de un proceso abierto y público.

OEHHA lanzó la primera versión de CalEnviroScreen en 2013, seguida de CalEnviroScreen 2.0 actualizada en 2014. Es la primera herramienta, en todo el país, que evalúa la salud ambiental integral de un estado.

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